Regnskoven - klodens rigeste økosystem

Kvælere

Stacks Image 4020
Et hul kvælerfigentræ - et vigtigt levested for mange dyr Foto Chris Hermenadez
Der findes mange forskelige planter som har specialiseret sig i at kvæler det værtstræ de vokser på. Et eksempel er figentræet stuebirk, som findes i mange danske hjem og arbejdspladser som prydplante. Figner har stor frugtproduktion, og hvis et af frøene fra planten ender i et større træ, starter planten som en såkaldt epifyt eller hæfteplante med at vokse oppe i værtstræet. Derefter begynder planten at sende rødder ned mod jorden for at få næring og kan efter et stykke tid danne nye netværk af rødder omkring værtstræet. Kvælerfigenen vil til sidst omklamre hele værtstræet, så det dør, og rådner bort. Tilbage står et figentræ hvor et hult centrum er eneste spor efter værtstræet. Så kan figentræet begynde at danne nye frugter og processen kan gentage sig. Kvælerfigner skaber tilholdssteder for mange organismer og deres enorme frugtproduktion er vigtige fødekilder for en række af regnskovens dyr.
Stacks Image 17594
Kvælerfigner er hjemsted for mange dyr - her er det en spøgelsesabe fra Sulawesi. Foto Petr Bambousek. www.sulasula.com